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Equipamentos do Instituto Hidrográfico: colhedor Smith-McIntyre

O conhecimento da composição e propriedades físicas e geotécnicas dos sedimentos superficiais dos fundos marinhos são a base de uma boa caracterização ambiental.

O colhedor Smith-McIntyre é um amostrador de sedimentos, frequentemente utilizado em investigação marinha para o reconhecimento da natureza dos sedimentos superficiais não consolidados que se encontram nos sistemas fluviais, marinhos e de transição.

Este equipamento apresenta como principal característica a capacidade de retirar uma amostra de sedimentos até 15 cm de espessura, sem que a sua composição seja (excessivamente) perturbada.

O colhedor Smith-McIntyre, após descida a velocidade constante, suspenso num cabo de guincho oceanográfico, colhe os sedimentos através do fecho das mandíbulas atuado pelo próprio peso.

Uma vez a bordo dos navios, as amostras são guardadas em recipientes próprios referenciados, e mantidas nas devidas condições de preservação. As amostras obtidas por este equipamento são objeto de numerosas análises laboratoriais, sendo de destacar:
  • a análise granulométrica (dimensão dos grãos) e a análise estatística clássica;
  • a determinação dos teores em carbono (carbono total, orgânico e inorgânico);
  • diversas análises composicionais (mineralogia e morfoscopia) e
  • o estudo da microfauna.
São numerosos e diversificados os trabalhos que o Instituto Hidrográfico executa com o apoio deste equipamento. Destes destacam-se:
  • a cartografia dos depósitos sedimentares marinhos (Programa SEPLAT);
  • os estudos de deriva litoral;
  • a determinação de manchas de empréstimo para alimentação artificial de praias;
  • as cartas náuticas de apoio às pescas;
  • os estudos prévios para fundeamento de estruturas submarinas;
  • a localização de manchas de potencial económico da plataforma (extração de inertes);
  • a caracterização dos fundos para delimitação de fundeadouros;
  • os estudos de propagação do som em meio marinho;
  • a caracterização de dragados e
  • os estudos da dinâmica de sistemas (estuários, plataforma e vertente continentais, canhões submarinos e outros).
Filme do equipamento em campanha