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Missão de apoio à EMEPC

No âmbito da missão de apoio à Estrutura de Missão para a Extensão da Plataforma Continental (EMEPC), executada no período de 17 de junho a 22 de julho, o N.R.P. “Almirante Gago Coutinho” efetuou dez mergulhos com o ROV Luso. Três desses mergulhos decorreram no banco submarino Condor, situado perto da ilha do Faial, no âmbito da colaboração com o Departamento de Oceanografia e Pescas da Universidade dos Açores. Os restantes sete mergulhos ROV tiveram lugar numa estrutura submarina existente a norte dos Açores chamada King´s trough, no monte submarino Antialtair, junto à Selvagem Grande (por ocasião da visita de S.Exª. o Presidente da República às Selvagens) e o último mergulho da missão no banco Gorringe.

Durante estes mergulhos, que decorreram entre profundidades dos 1000 aos 2300 metros, foram recolhidas várias amostras de rochas, corais e esponjas que vivem nessas profundidades. A recolha dos minerais tem como objetivo recolher dados geológicos para cimentar a proposta apresentada pelo estado português para a extensão da plataforma continental portuguesa. As restantes amostras permitem ampliar o pouco conhecimento existente sobre a vida no oceano profundo.